童书人物》让孩子拿起来就放不下:鬼混大王Dr Seuss一生

2020-07-28  阅读 441 次

童书人物》让孩子拿起来就放不下:鬼混大王Dr Seuss一生

初次听到Dr. Seuss名号的读者,可能会对其中的Dr.感到一丝疑惑:「他是博士,还是医生?」答案竟然是:「两者皆非!」

Dr. Seuss原名Theodor Seuss Geisel,Seuss是他母亲的姓。从小母亲就希望他能成为一名医生,但成年后的Dr. Seuss既没当上医生,也没有完成博士学位,倒是取了这样一个笔名,也算是博取母亲的欢心。好在他成为名作家后,获得了7所大学颁予荣誉博士学位,也算不浪得Dr.的虚名,出版社在引介他的作品时,也可以名正言顺地称他「苏斯博士」。

即使从小就接受到母亲明确的期望,苏斯博士却不曾改过他调皮捣蛋、逃脱体制的天性。童年时期的苏斯博士可是位名符其实的「鬼混大王」,除了住家后面的森林,他最常游玩的场所就是离家三条街距离的图书馆,以及父亲任职的动物园。在大自然及有助于观察学习的得天独厚环境下,钓鱼、堆沙堡、看书、观察动物、画画等活动成了童年时期苏斯博士探索世界、开启想像的基石。

游蕩散漫的轻鬆日子并没有埋没苏斯博士的绘画天赋,12岁时苏斯博士开始崭露头角。那年他以「一个男人钓到大鱼」的作品参加全市的绘画比赛,勇夺第一名,此后便萌生了「也许我可以一辈子画画」的想法。他抱持着这个想法,高中时积极选修美术课,没想到天马行空的作品并不受到当时美术老师的青睐,老师甚至断言:「你根本就是在鬼混!」

苏斯博士不愿意在老师局限的绘画框架中规规矩矩创作,一气之下再也不愿意上美术课了。无师自通却个性十足的他,更进一步把对权威的反抗和嘲讽,转化成创作的灵感泉源。大学时代的苏斯博士积极在校刊上发表作品,以讽刺的文笔画出无数则漫画,在校园中引起不少共鸣。




苏斯博士于二战期间绘製的讽刺漫画(取自wiki)

一脚踏进创作的苏斯博士,在英国牛津大学攻读博士期间,体悟到总是苦闷的自己其实并不适合继续在体制中求学位。他大胆离开校园,放下完成一半的学位,将一幅幅漫画作品投稿给报社和期刊。虽然勇气十足,可惜事与愿违,初期并未立即获得青睐。

苏斯博士也许灰心失望,但却不曾气馁,他以多年的行动证明自己的决心,终于获得赏识,并开始在《浮华世界》、《生活》等杂誌以及其他报刊稳定供稿。

苏斯博士为人所知的身分,包括有政治漫画家、诗人、动画师、剧作家、电影製作人和艺术家,二战期间他火力全开,利用漫画谴责引发战争的希特勒和墨索里尼,批评英美国内的孤立主义者,反对国内的种族主义。

苏斯博士于二战期间参与製作的动画(取自wiki)

在所有身分中,最家喻户晓的还是他在儿童文学方面的成就。不过,在成为童书作家的这条路上,苏斯博士走得并不是一帆风顺。讽刺漫画的题材当时颇具争议,离经叛道的主题受到许多抨击,在寻求出版时,苏斯博士的作品被出版社一而再,再而三地退件。就在陷入沮丧的低潮时,他意外接获了一封小男孩的来信。男孩在信中说:「我好喜欢你的作品,可不可以请你签名给我?」

当年苏斯博士初次参赛获奖正是在12岁的年纪,这位12岁读者稚嫩而诚挚的言语,彷彿为低迷中的苏斯博士及时打了一剂强心针,更开启了他「为儿童创作」的决心。

苏斯博士坚持不懈,终于在第28次投稿后,获得出版第一本书《我在桑树街看到的一切》的机会。这本书鲜明地描绘苏斯博士童年的日子,虽未一鸣惊人、大卖获利,却获得彼得兔作者波特女士的青睐,称其为「她看过最聪明的一本书。」

1954年,《生活》杂誌刊出一篇关于学龄儿童不识字的报导,全篇的结论是:因为学校使用的教科书都太无聊了,以致孩子们没办法学会阅读。

当时Houghton Mifflin出版公司教育部门的主管编製了一份348个单字的清单,要求苏斯博士运用这些单字写成「让孩子们拿起来就放不下」的书。9个月后,苏斯博士以其中的236个单字完成了《帽子里的猫》(The Hat in the Hat)。

《帽子里的猫》英文朗读影片

《帽子里的猫》主角是一只拟人化的猫,戴着红白条纹的帽子和红色领结,他向孩子们展示一些花招,为他们带来许多欢乐。书中的文字保留了诗歌节奏,加上苏斯博士充满想像的绘画风格,因为词彙简单易读,所有初学者都可以琅琅上口。

苏斯博士日后为幼龄的英语初学者编写了一系列字典,用他古灵精怪的图像,创造出极富想像力的故事。绕口令、数字、字母游戏,还有动物声音的模拟、脑筋急转弯等,文字长长短短,变化无穷。当阅读和学习变成了游戏,学习语文就不再是枯燥的功课。

苏斯博士毕生总计出版六十几本绘本作品,作品被译成30种语言,畅销全球逾6亿本,许多作品也被改编成电影,获得奥斯卡奖、艾美奖、皮博迪奖的殊荣。苏斯博士过世后,美国更将他的生日3月2日订为全美阅读日,后人在他的出生地麻州春田市成立苏斯博士博物馆,公开展出他生前的手稿、书信,与世人分享这位大师的内心世界。




苏斯博士博物馆(小天下提供)




苏斯博士博物馆内部(小天下提供)

从鬼混大王到成为首位以童书作品获得「普立兹特别贡献奖」的作家,苏斯博士一生的经历既充满曲折神奇,又十足鼓励人心。就如同他生前出版的最后一部作品《你要前往的地方!》(Oh, The Places You'll Go!)一样,浅显易懂却寓意深远的文字及想像力无限的情节叫人着迷,陪伴和鼓励着每一颗渴望向前的心。

《你要前往的地方!》一书首度于1990年出版,问世后即旋风式地攻佔了《纽约时报》畅销榜榜首长达两年的时间。近三十年来,这本书居高不坠的销售数字及评论的声势,就如同苏斯博士对世界的影响一样,并不随着他在1991年的离世而有所减损。相反的,有更多小小读者在父母的传承下,跨越世代、追随这位传奇人物笔下的惊奇世界,并在其精炼而童趣十足的文字中,获得对生命价值的启发。

《你要前往的地方!》英文版BV

细读《你要前往的地方!》,彷彿可以看见苏斯博士一生冒险之旅的缩影。

「恭喜!恭喜!今天可是你的大日子,你就要出发,启程远航,去看看外面的世界。你的头里有脑,你的鞋里有脚,你的方向可以自己寻找。你独立自主,又了解自己,你要决定,自己要去哪里。」

书中的文字清晰勾勒出苏斯博士当年违背母亲的期望,一头栽进创作的选择。苏斯博士彷彿以此生最后的一本作品鼓励着读者,紧握决心、大胆前进,在迈向未知的旅程中,凭藉智慧迎击挑战,尽情享受与旅伴一同的时光,转身独行时沉潜于寂静中的力量。




《你要前往的地方!》内页(小天下提供)

你会成功吗?
会!一定会!
(百分之九十八又四分之三的保证你会)
孩子,你连高山都能移动。

苏斯博士以如同诗歌的独特韵文体,辅以天马行空、不受常理规範的奇幻绘图,穿越时空与读者对话,以睿智话语,带给追寻梦想的路上时而犹豫、偶有怀疑的读者一股安定的力量。彷彿与读者站在同一起跑点上,专注地遥望着远方无限可能的未来:「今天是你的大日子!你的高山在前方等着你。出发吧⋯⋯就是现在。」

你要前往的地方!
Oh, the Places You’ll Go!
图、文:苏斯(Dr. Seuss)
译者:刘清彦
出版:小天下  
定价:420元
【内容简介➤】

作、绘者简介:苏斯博士(Dr. Seuss)
本名希奥多.苏斯.盖索(Theodor Seuss Geisel)
1904年出生于美国麻州春田市。21岁用笔名「苏斯博士」发表漫画。27岁写了第一本童书,但是没有出版社愿意出版。一直到33岁才出版了第一本童书《And to think That I saw it on Mulberry Street》(我在桑树街上看到的一切,1937)。彼得兔的作者波特女士称讚这本书是:「她看过最聪明的一本书。」

苏斯博士能写能画,创造的人物、故事和艺术风格影响好几世代的大小读者。根据他的作品改编成的动画和电影,也获得三座奥斯卡奖、三座葛莱美奖和美国广播电视的皮博迪奖。

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