CIA旗下风投公司,要投资化妆品事业来搜集DNA!

2020-06-06  阅读 644 次

CIA旗下风投公司,要投资化妆品事业来搜集DNA!

在一般人的认知里,「风险投资」无非就是挖掘早期具潜力的公司,从中投资进而赚钱的一种营利形态;不过对 In-Q-Tel 这间风投来说,赚钱可不是它的主要目的;它由 CIA 积极资助并为其搜集高科技相关资讯甚至直接投资,以确保美国国家的安全利益;换句话说,它是一间为美国提供情报战能力的一间「企业」。而它最新投资标的看中了一组化妆品,并将透过其技术获取个人的 DNA 资讯!

根据美媒 The Intercept 报导,这间位于旧金山化妆品公司 Skincential Sciences 开发出一组名为 Clearista 的护肤霜,并宣称具有「换肤」功能,能以非侵入方式去除薄薄一层的老化皮肤表皮,以达到淡斑和平滑肌肤效果。不过再深入点探究的话,可以发现这款护肤霜有具有的专利技术已具有包含 DNA 在内,採集许多种生体资讯的能力。

面对外界声浪,Skincential Sciences 的 CEO Russ Lebovitz 声称 CIA 会投资他们确实是对其採集 DNA 的技术与能力感到兴趣,但除此之外 CIA 要怎幺使用这项技术、实际投资金额与 In-Q-Tel 相关问题并未给更多资讯。不过,他倒是建议该技术可运用在犯罪现场生物鉴定或毒品测试等部分。而 Skincential Sciences 这间公司刚创立时也不是想主打美容市场,一开始它叫 DX Biosciences,由加州大学 Samir Mitragotri 博士等科学家团队所设立,并透过「生物标记」为受检者提供各种医疗诊断建议;但在 2013 为实现获利而重组成 Skincential Sciences。甚至我们现在还可以在 Kickstarter 上看到该产品的募资专案。

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目前 Clearista 产品正在 Kickstarter 募资中,看来很有机会达标

至于 CIA 与 In-Q-Tel 这一边到目前为止,还没有对该则消息做出任何回应,不过事实上 In-Q-Tel 的存在被硅谷视为「半公开的秘密」。不少人认识这间直接受 CIA 指挥的公司名字,但它往往除了必要的公开资讯外,许多运作的细节都避开了公众的视野,而他们所投资的对象技术跟情报机构之间的关联性也鲜为人知,甚至 CIA 还要定期向美国参议院情报特别委员会报告有关该公司的运作状况。

而他们投资过的对象也不一定会透露给大众,但其中也有不少公司曾被公开,例如他们也在十分热门的机器学习领域参了一脚,宣布与 Cylance 这间利用人工智慧进行网路防御的公司进行战略合作。同时除了 Skincential Sciences 以外,In-Q-Tel 也早已参与 Bio-NEMS、Claremont BioSolution 与 Biomatrica 等公司,在生化领域上展开了一系列的合作。

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In-Q-Tel 其实也不避讳自己与 CIA 的关係,公开在网页上阐述其组织任务

The Intercept 的报导也指称,In-Q-Tel 与目前科技业之间的关联可能比大众想像的还複杂些。像是 Google Earth 核心技术来源的 Keyhole 公司就曾被 In-Q-Tel 投资过,也因此大赚了一笔。In-Q-Tel 是在 1999 年由当时随后担任 CIA 局长的 George Tenet 所创立,并邀请到电玩设计师 Gilman Louie 担任首任 CEO,来为 CIA 引进一些可以运用在国防领域上的电玩科技。而该公司网站上也可以看到一些简单的统计数字:至目前为止该公司 17 年间投资了超过 200 间公司,并有高达 11 倍的投资报酬率。

via:The Intercept、The Washington Post、Hoovers、Industry Leaders、Business Wire

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